《父亲的身份》影评:独自养育子女是项重大挑战

为人父母一向是十分辛苦,也相当不容易,若夫妻中有一方不幸英年早逝,单亲爸爸、单亲妈妈要独自扶养子女,面临的挑战势必更高,电影《父亲的身份》(Fatherhood)便将一位单亲爸爸的经历给予良好的塑造,既能体现养育之恩的耀眼光芒,更充满了喜剧元素,成为温馨、欢乐色彩浓厚的作品。

男主角马修原本有一个美满的家庭,妻子刚生下了女儿麦蒂,就在他正沉浸在家庭增添新成员的喜气时,妻子却无预警地死于产后并发症,让一切迅速变调。如今马修除了得面临丧妻之痛外,更被迫父代母职,独自扛起扶养女儿的重任,而以岳母为首的众多亲友并不看好他,马修能否在质疑声中成为称职的单亲爸爸,便是往后的重头戏。

开场以双线叙事 推进重要剧情

电影的首场戏,就运用两条故事线同步推进剧情的手法,一条故事线阐述妻子丧礼,另一条故事线刻划马修与妻子当初即将迎接女儿诞生的点点滴滴。两者的风格乍看之下差异甚大,分别阐述丧偶的悲痛与子女诞生的喜气,但同步推进的过程中,不难感受到后者的正向氛围逐渐处于主导地位,为本片奠定以喜剧面向为主轴的基调。同时阐述送别妻子与女儿诞生两大面向,也有助于叙事节奏的加快,让《父亲的身份》的整体节奏更趋向于商业大片的明快风格。

男主角如何独自扛下成为单亲爸爸的重任,便在丧礼后不久得到较有力的塑造,半夜面对女儿麦蒂的哭声,尽管是乍看之下极为平凡的戏码,但就叙事的层面而言,足以初步暗示这只是往后诸多挑战的开端。电影也透过诸多生活化的戏码,进一步渲染马修面临的挑战性,如研究如何组装婴儿床、对于如何正确地使用婴儿车感到不知所措等,相关戏码均有着良好的趣味,足以提升电影的娱乐性。

部分剧情设定的安排,亦能展现足够的合理性,如马修的母亲及岳母一开始均自愿住在马修的家中,为养育麦蒂贡献心力,让男主角新手上路时不致于完全沦为孤立无援,也符合亲人彼此扶持的人之常情。相关情节也成为塑造故事看点的基础,母亲与岳母对于马修能否成为称职的单亲爸爸,有着南辕北辙的看法,三人间的对手戏也能有力地彰显角色观点分歧的火花。这对于男主角下定决心证明自己,更起到合理的促进作用,成为良好的故事铺陈。

母亲与岳母的帮助自然也不是永久,当只剩马修一人独自照顾女儿麦蒂时,自然是挑战性提升的开始。《父亲的身份》为此也有效运用了蒙太奇式的叙事手法,透过诸多不同情节的剪辑、穿插,简洁有力地刻划诸多男主角照顾女儿的戏码,有的情节能展现趣味性,有的则让人捏一把冷汗,能够较饱满地塑造剧情面向。

如何应对女儿哭声 成趣味元素

此前曾初步诠释的应对女儿哭声,如今也得到更为夸张也更丰富的塑造,这类戏码足以展现马修的创意,许多设法让麦蒂不再哭泣的点子,均能体现电影的喜剧面向。例如,试着唱摇篮曲的戏码,便在导演与编剧的安排下,得到颇具趣味的阐述,不论是马修独自唱歌,还是他与两位挚友共同合作,均将原本可能较为平凡的元素,变得格外逗趣。而马修最终找到的解方更相当有创意,成为创造娱乐性的亮点之一。

本片对于单亲爸爸的生活面向,亦给予较饱满的刻划,不忘了诠释工作与家庭两头烧的窘境。一场关于马修与公司同事、客户一同开会的戏码,便对此给予了良好的塑造,能够对于两者兼顾的巨大难题,给予趣味性与人情味兼具的诠释。雇用保姆让马修偶而能获得自由时间,亦是合理的故事面向,此类戏码并未透过保姆是否称职来营造看点,而是进一步体现马修的心境,观众们得以藉此体认到马修的责任感很强,照顾女儿对他而言,是一项难以转交给他人的包袱。

《父亲的身份》并未单纯聚焦在男主角照顾婴儿时期的女儿,亦包含麦蒂年岁稍长已开始就读小学的阶段。孩子的不同成长时期,自然也意味了不同的看点。如何在没有妻子帮助、指导的情况下,顺利帮女儿绑头发,便是颇具趣味的元素,成为有效渲染喜剧色彩的面向。马修、麦蒂父女俩与两位友人一同打牌的戏码,同样能有效地营造趣味性,并让小童星的演技得到良好的体现。

本片对于男主角的人生刻划,并未100%的聚焦在照顾女儿麦蒂,亦包含其他的合理面向,例如开始尝试与其他女性交往,寻求再婚的可能性。此类戏码的营造称得上成功,不论是他人设法搓合马修与一位单身女性莉琪,还是马修尝试与莉琪交往的过程,以及麦蒂与莉琪逐渐认识彼此的种种,均不会流于平淡无趣。同时也让这部以亲子关系为主轴的电影,适时地增添爱情元素,让故事看点更为多元,多了一条值得进一步刻划的故事支线。

后半段并未刻意营造最终高潮氛围

《父亲的身份》的后半段,并未刻意安排戏剧张力强烈的戏码,来渲染最终高潮的氛围,故事在逐步走向尾声时,气氛始终维持在较为平和的基调。此时的看点主要聚焦在马修的个人选择,究竟是要变成以工作为重,还是如同过去一般,始终以照顾女儿为核心。严格说来,马修的最终抉择其实并不难猜测,不过做出决定前的剧情铺陈,算是有足够的合理性,因此就收尾的刻划而言,仍属及格线以上的水准。

担纲男主角的凯文‧哈特(Kevin Hart)早已多次成功展现自己演出喜剧作品的实力,如今他在本片更是交出一份优秀的成绩单,成功将马修一角诠释得十分诙谐、逗趣,并透过演员的演绎,将以生活化情节为导向的作品变得颇有喜剧色彩,让本片成为好故事与优秀演员相得益彰的成功例子。

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